News:

Israel Museum refuses to return World War II looted Torah cover

1970
1945
NRC 3 December 2011

The 17th century cover for religious scrolls has been at the centre of a dispute over ownership for years and the Leiden community now hope the Dutch government will get involved, the paper says.
 
The Torah mantle had been given on loan to the Jewish Historical Museum in 1936 and was stolen by the Nazis during the occupation. Four years ago, the Israel Museum admitted it had been given the cover by the Jewish Cultural Reconstruction, an organisation established in 1947 to deal with the collection and redistribution of unclaimed Jewish cultural property .
 
*Heritage*
 
Julie-Marthe Cohen, curator of the Amsterdam Jewish museum, told the NRC it took until 2007 for the Israel Museum to give into pressure and produce a list of over 700 items given it by Jewish Cultural Reconstruction and without a clear provenance.
 
'In addition, there are not enough photos and the descriptions are limited,' she said.
 
According to the NRC, Israel Museum director James Snyder says its role is to preserve the cultural heritage of the pre-war Jewish community.


Israëlisch museum wil uit Nederland geroofde Toramantel niet teruggeven
door Pim van den Dool

Het Israel Museum in Jeruzalem weigert een Toramantel die tijdens de Tweede Wereldoorlog in Nederland is geroofd, terug te geven. De joodse gemeente in Leiden, de oorspronkelijke eigenaar, probeert al jaren om de mantel uit de achttiende eeuw terug te krijgen. Dat schrijft NRC Handelsblad vandaag.

„We hebben tot nu toe geen publiciteit gezocht”, zegt Malka Polak, voormalig voorzitster van de Leidse gemeente. „Nu hopen we dat de Nederlandse overheid zich ermee gaat bemoeien.” Directeur James Snyder van het Israel Museum laat weten dat zijn museum de bewaarder is van de culturele erfenis van de vooroorlogse joodse gemeenschappen.

Toen de oorlog uitbrak werden de religieuze voorwerpen van de Leidse gemeente met succes verborgen in het regionaal archief. Alleen de Toramantel was in 1936 uitgeleend aan het Joods Historisch Museum in Amsterdam. Daar werd de mantel door de nazi’s geroofd. Vier jaar geleden dook de mantel op in de collectie van het Israel Museum, dat na lang aandringen meldde dat het via de Jewish Cultural Reconstruction het eeuwigdurend bewaarrecht had gekregen.

Volgens conservator Julie-Marthe Cohen van het Joods Historisch Museum gaan “ook andere Israëlische en sommige Amerikaanse joodse musea” niet goed om met geroofde judaïca in hun collecties:

“Het Israel Museum heeft pas in 2007 en na druk van buitenaf een database gemaakt met ruim zevenhonderd voorwerpen zonder duidelijke herkomst die ze via Jewish Cultural Reconstruction hebben gekregen. Bovendien zitten er onvoldoende foto’s bij en is de beschrijving beperkt.”

http://www.nrc.nl/nieuws/2011/12/03/israelisch-museum-weigert-uit-nederland-geroofde-toramantel-terug-te-geven/
© website copyright Central Registry 2019