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Ein Schatz kehrt zurück: Rückgabe eines 1945 verschwundenen Buches an die Universitätsbibliothek Salzburg

1998
1970
1945
APA 27 June 2022

Die Universitätsbibliothek der Paris-Lodron-Universität Salzburg besitzt eine der wertvollsten Sammlungen von Handschriften, Grafiken und alten Drucken in Salzburg. Manches davon ging Ende des 2. Weltkriegs verloren - jetzt kehrt ein Buch aus den USA spektakulär zurück! 


Bild aus dem vermissten Druck

Am 30. Juni 2022 wird in einem Festakt die Rückgabe eines 500 Jahre alten Buches gefeiert, das nach 77 Jahren wieder an die Universitätsbibliothek zurückkommt. Die Feierlichkeit wird in Anwesenheit von Vizerektor, Univ. Prof. Dr. Martin Weichbold, der Leiterin der Universitätsbibliothek, Dr.in Ursula Schachl-Raber sowie von Ronald und Jill Rogers (Texas/USA) stattfinden.

Es liest sich wie ein Krimi: Wertvolles Kulturgut - mittelalterliche Handschriften mit leuchtender Buchmalerei, alte Drucke mit faszinierenden Holzschnitten - sollte seit 1942 vor den Schäden eines Bombenangriffs geschützt werden. Man verpackte sie in Kisten und brachte sie in den Wolf-Dietrich-Stollen im Bergwerk auf dem Dürrnberg bei Hallein. Beim Einmarsch der Alliierten im Mai 1945 wurde das Bergwerk abgesperrt, doch unglücklicherweise hatte kurz vor dem Zusammenbruch SS Führer Himmler, der eine Villa in Parsch besaß, Teile seines häuslichen Inventars in den Stollen bringen lassen. Die Truppen der amerikanischen Regenbogendivision vermuteten Schätze - und fanden tatsächlich welche: Bücher und Grafiken der damaligen Studienbibliothek Salzburg. In unbeobachteten Momenten wechselten sie ihren Besitzer. Manche von ihnen gelangten bereits in der 50er Jahren des vorigen Jahrhunderts wieder nach Salzburg zurück: verschickt aus den USA in einem anonymen Paket. Manche sind bis heute verschwunden.

In seltenen Glücksfällen tauchen verlorene Prachtwerke auf Auktionen auf oder werden in Erbschaften entdeckt, so auch beim jüngst zurückgekehrten Schatz: Über die "Commission for Looted Art in Europe" wurde die Universitätsbibliothek informiert, dass im Erbe eines Soldaten der Regenbogendivision ein Buch aufgefunden wurde, das die derzeitigen Besitzer aus Texas gerne wieder zurückgeben wollen. Das Buch ist klein (15x10 cm), aber fein, denn es verwahrt gleich zwei Drucke zwischen seinen Buchdeckeln: Der erste Teil besteht aus "42 Regeln, die ein christlicher Mensch befolgen soll" aus 1510, der zweite Teil ist spektakulär mit vielen Holzschnitten bebildert und enthält "Das Leben und die Wunder des hl. Wolfgang" aus 1516. Viele Wunder soll der Heilige im Salzburger Land gewirkt haben - das letzte ist vermutlich die Rückkehr dieses Bücherschatzes an die Universitätsbibliothek. 

English translation

The University Library of the Paris Lodron University Salzburg owns one of the most valuable collections of manuscripts, graphics and old prints in Salzburg. Some of it was lost at the end of World War 2 - now a book from the USA is making a spectacular return!

On 30 June 2022, a ceremony will celebrate the return of a 500-year-old book that is coming back to the University Library after 77 years. The ceremony will be attended by Vice Rector, Univ. Prof. Dr. Martin Weichbold, the Director of the University Library, Dr.in Ursula Schachl-Raber, and Ronald and Jill Rogers (Texas/USA).

It reads like a thriller: Valuable cultural assets - medieval manuscripts with luminous illuminations, old prints with fascinating woodcuts - were to be protected from the damage of a bombing raid since 1942. They were packed into boxes and taken to the Wolf-Dietrich-Stollen in the mine on the Dürrnberg near Hallein. When the Allies invaded in May 1945, the mine was sealed off, but unfortunately, shortly before the collapse, SS Führer Himmler, who owned a villa in Parsch, had parts of his domestic inventory brought into the gallery. The troops of the American Rainbow Division suspected treasures - and actually found some: Books and graphics from the Salzburg Study Library of the time. In unobserved moments, they changed hands. Some of them returned to Salzburg as early as the 1950s: sent from the USA in an anonymous package. Some have disappeared to this day.

In rare cases of luck, lost magnificent works turn up at auctions or are discovered in families, as was the case with the recently returned treasure: the University Library was informed by the Commission for Looted Art in Europe that a book had been found in the family of a soldier from the Rainbow Division, which the current owners from Texas would like to return. The book is small (15x10 cm), but fine, because it contains two prints between its covers: The first part consists of "42 rules a Christian man should follow" from 1510, the second part is spectacularly illustrated with many woodcuts and contains "The life and miracles of St. Wolfgang" from 1516. The saint is said to have worked many miracles in the Salzburg region - the latest is probably the return of this book treasure to the University Library.

Kontakt: 
Mag.a Beatrix Koll
Sondersammlungen
Universitätsbibliothek Salzburg
Beatrix.Koll@plus.ac.at  
Tel: 0043-662-8044-77590








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