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Universit├Ątsbibliothek restituiert Buch an Urenkel des Mainzer Fabrikanten und Kunstsammlers Felix Ganz

1998
1970
1945
Universit├Ątsbibliothek Mainz 15 December 2021


Recherchen im Rahmen eines Projekts am Institut für Kunstgeschichte und Musikwissenschaft (IKM) der Johannes Gutenberg-Universität Mainz (JGU) unter der Leitung von Prof. Dr. Elisabeth Oy-Marra förderten das Buch zutage. Felix Ganz war 1944 wegen seines jüdischen Herkunft zusammen mit seiner Frau Erna in Ausschwitz ermordet worden.

Bei dem Fundstück, das bisher unbemerkt in der Universitätsbibliothek Mainz gestanden hatte, handelt sich um das Insel-Büchlein „William Cohn: Ostasiatische Portra╠łtmalerei“ aus dem Jahre 1922. Nathalie Neumann, wissenschaftliche Mitarbeiterin am Institut für Kunstgeschichte und Musikwissenschaft (IKM) der Johannes Gutenberg-Universität Mainz, entdeckte das unscheinbare Buch eher zufällig. Prof. Adam Ganz, ein Urenkel von Felix Ganz aus London, nahm es bei der offiziellen Rückgabe in Mainz persönlich in Empfang. Adam Ganz ist Professor an der Royal Holloway University of London, Associate des dortigen renommierten Holocaust Research Institute und als assoziierter Wissenschaftler Teil des vom Deutschen Zentrum Kulturgutverluste (DZK) geförderten Projekts „Rekonstruktion der Kunstsammlung Felix Ganz“ am Lehrstuhl von Prof. Dr. Elisabeth Oy-Marra.

Besitzstempel Ganz

Auf das in der Universitätsbibliothek Mainz entdeckte Buch aus der Ganz‘schen Bibliothek wurde Nathalie Neumann durch den bislang unbekannten Exlibris- oder Besitzvermerk-Stempel der Eheleute Gertrud und Felix Ganz aufmerksam. Neumann ist als Kunsthistorikerin am IKM der JGU spezialisiert auf die Erforschung der Herkunft von Kunstwerken und anderen Kulturgütern. Als Mitarbeiterin im Forschungsprojekt „Rekonstruktion der Kunstsammlung Felix Ganz“ unter der Leitung von Elisabeth Oy-Marra befasst sie sich damit, den Verbleib von Ganz‘ Sammlung systematisch zu untersuchen.

Die Familie Ganz spielte eine wichtige Rolle im Kulturleben der Stadt Mainz, so auch Felix Ganz, der in den 1920er Jahren des letzten Jahrhunderts u. a. als Schriftführer der Gutenberg Gesellschaft, Mitglied in verschiedenen Mainzer Kultureinrichtungen und Förderer des Römisch-Germanischen Zentralmuseums aktiv war. Auf seinen zahlreichen internationalen Geschäftsreisen u. a. nach Paris, London, Istanbul, Tbilisi und Tabris trug er eine bedeutende Sammlung an Kunstobjekten aus dem Nahen und Fernen Osten zusammen. Der Verbleib des größten Teils seiner privaten Bibliothek und Kunstsammlung nach der Enteignung durch die Nationalsozialisten blieb lange Zeit ungeklärt, bis im Jahr 2019 einige Möbel aus dem Besitz von Felix Ganz im Landesmuseum Mainz identifiziert und im Rahmen der Ausstellung „Betrifft: Erwerb aus jüdischem Besitz“ in Mainz präsentiert werden konnten.

Mit dem jetzt in der Universitätsbibliothek entdeckten Buch wurde erneut ein wenig mehr Licht ins Dunkel gebracht. „Es ist ein wichtiger Fund, der uns auf eine neue Spur gesetzt hat. Wir werden jetzt abklären, ob noch weitere Bücher aus der Bibliothek von Felix Ganz stammen“, erklärt die Projektleiterin Elisabeth Oy-Marra vom Institut für Kunstgeschichte und Musikwissenschaft der JGU.

Die Bestände der Universitätsbibliothek Mainz, ebenso wie die zahlreicher später integrierter Instituts- und Seminarbibliotheken, mussten nach der Neugründung der Universität 1946 zunächst mit Unterstützung der französischen Besatzungsbehörden komplett neu aufgebaut werden. „Wir sind dankbar für das Interesse der Provenienzforschung an unseren Beständen und die Unterstützung durch die Kunstgeschichte. Nur durch derartige länder- und institutionsübergreifende Forschungsanstrengungen ist es möglich, die Herkunft uns anvertrauter Bücher aus dieser Zeit zu klären und sie gegebenenfalls erfolgreich restituieren zu können“, betont Dr. Michael Hansen, Direktor der Universitätsbibliothek Mainz.

Das Deutsche Zentrum Kulturgutverluste in Magdeburg, das die Provenienzrecherche an der JGU fördert, versteht sich national und international als zentraler Ansprechpartner zu Fragen unrechtmäßig entzogenen Kulturguts. Das Hauptaugenmerk liegt auf der Suche nach so genanntem NS-Raubgut, also im Nationalsozialismus verfolgungsbedingt entzogenem Kulturgut insbesondere aus jüdischem Besitz.

Titelbild: Felix Ganz (links) mit Familie, um 1914. Family Archives © Ganz Family

Kontakt

Projektleiterin:
Prof. Dr. Elisabeth Oy-Marra
Institut für Kunstgeschichte und Musikwissenschaft (IKM)
Johannes Gutenberg-Universität Mainz
55099 Mainz
Tel. +49 6131 39-33875
E-Mail: oymarra@uni-mainz.de

Wiss. Mitarbeiterin:
Nathalie Neumann, M.A.
Institut für Kunstgeschichte und Musikwissenschaften (IKM)
Johannes Gutenberg-Universität Mainz
55128 Mainz
Tel: +49 160 90311953
E-Mail: naneuman@uni-mainz.de

English translation:

Research as part of a project at the Institute of Art History and Musicology (IKM) at the Johannes Gutenberg University Mainz (JGU) under the direction of Prof. Dr Elisabeth Oy-Marra brought the book to light. Felix Ganz was murdered in Auschwitz in 1944 together with his second wife Erna [his first wife Gertrud died in 1936] because of his Jewish origin.

The find, which had previously stood unnoticed in the Mainz University Library, is the Insel booklet "William Cohn: Ostasiatische Porträtmalerei" (William Cohn: East Asian Portrait Painting) from 1922. Nathalie Neumann, a research assistant at the Institute for Art History and Musicology (IKM) at the Johannes Gutenberg University Mainz, discovered the inconspicuous book rather by chance. Prof. Adam Ganz, a great-grandson of Felix Ganz from London, received it personally at the official return in Mainz. Adam Ganz is a professor at Royal Holloway University of London, an associate of the renowned Holocaust Research Institute there and, as an associated researcher, part of the project "Reconstruction of the Felix Ganz Art Collection" funded by the German Centre for the Loss of Cultural Property (DZK) at the chair of Prof. Dr. Elisabeth Oy-Marra.

Nathalie Neumann's attention was drawn to the book from the Ganz library discovered in the Mainz University Library by the hitherto unknown bookplate or ownership stamp of the married couple Gertrud and Felix Ganz. As an art historian at the IKM of the JGU, Neumann specialises in researching the origin of works of art and other cultural assets. As a member of the research project "Reconstruction of the Felix Ganz Art Collection" headed by Elisabeth Oy-Marra, she is concerned with systematically investigating the whereabouts of Ganz's collection.

The Ganz family played an important role in the cultural life of the city of Mainz, as did Felix Ganz, who was active in the 1920s as, among other things, secretary of the Gutenberg Society, member of various cultural institutions in Mainz and patron of the Roman-Germanic Central Museum. On his numerous international business trips to Paris, London, Istanbul, Tbilisi and Tabris, among other places, he assembled a significant collection of art objects from the Middle and Far East. The whereabouts of the majority of his private library and art collection after the expropriation by the National Socialists remained unclear for a long time, until in 2019 some of the furniture from Felix Ganz's possession could be identified in the Landesmuseum Mainz and presented in Mainz as part of the exhibition "Betrifft: Erwerb aus jüdischem Besitz".

The book now discovered in the university library has once again shed a little more light on the matter. "It is an important find that has put us on a new track. We will now clarify whether there are other books from Felix Ganz's library," explains project leader Elisabeth Oy-Marra from the Institute of Art History and Musicology at JGU.

The holdings of the Mainz University Library, as well as those of numerous later integrated institute and seminar libraries, had to be completely rebuilt after the re-founding of the university in 1946, initially with the support of the French occupation authorities. "We are grateful for the interest of provenance research in our holdings and the support of art history. Only through such cross-national and cross-institutional research efforts is it possible to clarify the provenance of books entrusted to us from this period and, if necessary, to successfully restitute them," emphasises Dr Michael Hansen, Director of Mainz University Library.

The German Centre for the Loss of Cultural Property in Magdeburg, which promotes provenance research at the JGU, sees itself as a central national and international point of contact on questions of unlawfully seized cultural property. The main focus is on the search for so-called Nazi looted property, i.e. cultural property seized during National Socialism due to persecution, especially from Jewish ownership.

Cover photo: Felix Ganz (left) with family, around 1914. Family Archives © Ganz Family
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Project page: DZK project "Reconstruction and localisation of the private art collection of the carpet dealer Felix Ganz (1869-1944), owner of the company Ludwig Ganz AG from Mainz".

German Centre for the Loss of Cultural Property in Magdeburg

Nathalie Neumann, Adam Ganz: "The Reconstruction of the Art Collection of Felix Ganz (1869-1944)", in: Journal for Art Market Studies, 4(2), 2020.
Contact

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