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Falscher Stolz - False Pride

1998
1970
1945
Art 22 October 2021
Stefan Koldehoff

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Kommentar Das Lehmbruck-Museum hat jüdisches Erben zu lange hingehalten

Es war einer der ersten Raubkunstfälle, be idem sich ein jüdisches NS- Opfer an ein deutsches Museum wandte und um Rückgabe eines Kunswerks bat. 1997 hatte sich die Bundesrepublik in der “Washingtoner Erklärng” verplfichtet, künftig nicht mehr juristische, sondern moralische Maßstäbe anzulegen. Ein Jahr später schrieb Ruth Haller einen Brief an das Duisburger Lembruck – Museum. Sie erzählte die Geschichte ihres Vaters, des Breslauer Rechtsanalts Ismar Littmann, dem 1933 der Beruf veroben, der als Jude verfolgt worden war und der sich 1934 aus Verzweiflung das Leben nahm. Im folgenden Jahr musste seine Witwe Teile der Kunstsammlung zur Auktion geben – darunter auch das Gemälde Buchsbaumgarten (1909) von Emil Nolde, das 1956 die Stadt Duisburg für die Museumssammlung erwarb. Die Antwort des Museums war so kalt wie eindeutig. Man sehe keine Veranlassung zu einer Restitution, teilte der Museumsdirektor Christoph Brockhaus der Sammlertochter mit: Das Gemälde sei jursitsich wie moralisch einwandfrei erworben worden. Später kam noch das Argument hinzu, bei der Zwangsauktion 1935 sei das Bild von einem ebenfalls jüdischen Sammler ersteigert worden; der eine Erwerb könne ja schlecht gegen den anderen ausgespielt warden.

Im Dezember 2019 fiel endlich der Entschluss, das Bild doch zu restituieren. Danach dauerte es noch einmal zwei Jahre: Erst in diesem Dezember lassen die Erben das Bild nun mit einem Schätzpreis von 1,2 bis 1,8 Millionen Euro in München versteigern: “Mit der Restitution”, erklärte Museumsdirektorin Söke Dinkla stolz, setze ihr Haus “ein Zeichen dafür, dass es seiner historischen Veranwortung gerecht wird.” Tatsächlich is das genaue Gegenteil der Fall. Stadt, Museum und Stiftung haben über zwei Jahrzehnte lang einen traurigen historischen Rekord gesetzt, indem sie das Leid einer jüdischen Familie verlängert und sich starrsinnig geweigert haben, deren Opferschicksal anzuerkennen. Mit fadenscheinigen Argumenten wurde die Herausgabe eines Kunstwerks verweigert, das für das Museum nur eine marginale, für die Littmann- Familie aber eine herausragende Bedeutung hatte. Genau deshalb gaben die Kunsthalle Emden und das Museum Ludwig in Köln schon kurz nach der “Washingtoner Koferenz” zwei Gemälde des Expressionisten Otto Müller an die Littmann-Erben zurück. Weitere Werke aus anderen Museen folgten – nicht als Wiedergutmachung, die es nie geben konnte und nie geben wird, sondern um Abbitte zu leisten und nicht von den Verbrechen der Nationalsozialisten zu profitieren. 

In Duisburg hat man das 22 Jahre lang nicht begreifen wollen, obwohl alle Fakten lange auf dem Tisch lagen. 

English translation:

Commentary The Lehmbruck Museum held off Jewish heirs for too long
 
It was one of the first cases of looted art in which a Jewish victim of National Socialism turned to a German museum and asked for the return of a work of art. In 1997, the Federal Republic of Germany pledged in the "Washington Declaration" to apply moral rather than legal standards in the future. A year later, Ruth Haller wrote a letter to the Lembruck Museum in Duisburg. She told the story of her father, the Breslau lawyer Ismar Littmann, who had been disbarred in 1933, persecuted as a Jew, and who took his own life in 1934 out of despair. The following year, his widow had to put parts of their art collection up for auction - including the painting Buchsbaumgarten (1909) by Emil Nolde, which the city of Duisburg acquired for the museum collection in 1956. The museum's answer was as cold as it was clear. The museum director Christoph Brockhaus informed the collector's daughter that he saw no reason for restitution: The painting had been acquired in a legally and morally impeccable manner. Later, the argument was added that the painting had been bought at the forced auction in 1935 by another Jewish collector; one acquisition could not be played off against the other.
 
In December 2019, the decision was finally made to restitute the painting after all. After that, it took another two years: It was not until this December that the heirs will have the painting auctioned in Munich at an estimated price of 1.2 to 1.8 million euros: "With the restitution," explained museum director Söke Dinkla proudly, her institution was "sending out a signal that it is living up to its historical responsibility. In fact, the exact opposite is the case. For over two decades, the city, the museum and the foundation have set a sad historical record by prolonging the suffering of a Jewish family and stubbornly refusing to acknowledge their victim's fate. With flimsy arguments, they refused to release a work of art that had only marginal significance for the museum, but outstanding significance for the Littmann family. This is precisely why the Kunsthalle Emden and the Museum Ludwig in Cologne returned two paintings by the Expressionist Otto Müller to the Littmann heirs shortly after the Washington Conference. Other works from other museums followed - not as reparations, which there never could and never will be, but to make amends and not to profit from the crimes of the National Socialists.

In Duisburg, people did not want to understand this for 22 years, although all the facts had long been on the table.
 

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