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Une toile volée à un collectionneur juif par les nazis va être rendue à ses descendants

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AFP 27 March 2019

Des centaines de toiles du collectionneur français Adolphe Schloss avaient été volées par les nazis

Un tableau du peintre hollandais Salomon Koninck, volé par les Allemands sous l’Occupation à la famille du collectionneur Adolphe Schloss, va être rendu à ses héritiers lundi prochain à New York, a indiqué le Consulat de France dans un communiqué.

Il s’agit d’une toile de 1639, intitulée A scholar sharpening his quill (Savant aiguisant sa plume), qui faisait partie de l’importante collection d’œuvres flamandes et hollandaises du collectionneur juif parisien. La restitution, par des agents du FBI, aura lieu en présence du ministre français des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian. Les noms des descendants de Salomon Schloss n’ont pas été précisés.

Oeuvres cachées dès le début de la guerre

Mis à l’abri au début de la guerre dans le sud de la France, 333 tableaux de Salomon Schloss, avaient été retrouvés et saisis en 1943 par les nazis. Une partie des œuvres, dont ce tableau de Koninck, avaient ensuite été expédiées au QG d’Hitler à Munich.

Disparu pendant des années, le tableau avait refait surface en novembre 2017, lorsqu’une négociante en art chilienne avait essayé de le vendre via une maison d’enchères new-yorkaise, a indiqué en octobre dernier le procureur fédéral de Manhattan, en lançant une procédure formelle de restitution.

Une procédure classique

La négociante avait expliqué aux autorités que son père avait acheté le tableau en 1952 à Walter Andreas Hofer, chargé des achats d’art pour le chef nazi Hermann Göring et acteur majeur dans la dispersion des biens spoliés.

Des millions d’objets appartenant à des juifs ont été confisqués pendant l’Occupation, sur la base des lois antisémites adoptées par le gouvernement de Vichy, et les galeries d’art « aryanisées ». Le procureur de Manhattan, où sont basées de grandes maisons d’enchères, fait régulièrement état de demandes de restitution de biens spoliés pendant la Seconde guerre mondiale.

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