News:

In the Museums of Ukraine Trophy Collections Are Still Kept Secret

1970
1945
UkrInform 23 June 2016


English language translation - original Russian version below

Even with the fall of the USSR, Ukrainian museums have continued the practice of closed collections. And thus the publication of the volume Art in the Flames of War.  Western European Paintings in the Collection of the Simferopol Art Museum. Catalogue and Album is a precedent for other museums to tell the world about their trophy collections.

This is what Sergei Kot – co-author of the project and director of the Research Center for Problems of Return and Restitution of Cultural Values, Institute of History of Ukraine, National Academy of Sciences of Ukraine – stressed at a press conference at Ukrinform, reports a correspondent of the agency.

"At the end of 1953, the trophy collection came to the Simferopol Art Museum, the paintings were restored and openly exhibited in a separate room. And then suddenly in 1955-56 all mention of these items disappeared. This was a turning point, when there was a complete classified secrecy of former trophy assets. The director and the chief curator had to sign a non-disclosure statement. It would seem that once the Soviet Union fell, in Ukraine would disappear the very concept of closed collections, but this tradition unfortunately continues to be present in the real practical work of Ukrainian museums.  The museums have not opened these collections to date.  And thus what we have done with the Simferopol Art Museum is a precedent, an example for our museums - how to act in the future.  It is necessary to bring these collections back, to return them to the world," said Sergei Kot.  

In turn, Wesley Fisher – director of research for the Claims Conference (USA), which gave a grant for the publication - said that Ukraine has the possibility finally to say what is in its collections.

"What to do with these works of art is another matter, but at least would be the restitution of history," he stressed.

According to him, many people in the world are very concerned about the fact that because of the secrecy that Stalin began in 1947, nothing is known about the millions of paintings and other objects. And this secrecy on the part of Russia is still going on, the little information about the trophy objects is clearly insufficient.

"Poland also is not saying anything about what it has in its collections, and that is a big problem.  For example, if you ask where the ritual objects and works of art of the Greek Jews are, the answer is - in Warsaw.   Who knows about this?" noted Fisher.

He also pointed to another problem: Ukraine lost about two-thirds of all the cultural valuables ​​that were taken from the territory of the USSR during the Second World War. However, when Western countries returned many of the art objects taken by Germany, including from Ukraine, they went to Moscow.  

"Much was taken in Belarus, some in Russia, but the main losses were here.  Some museums, in particular the Khanenko Museum, have created lists of their losses, but there is still no unified database about this, unlike what exists for Poland and other countries. There is also no list of what is inside the Ukraine. This question is not so much about the restitution of cultural objects, as about the restitution of history -. what happened with these things," reiterated Fisher.

He also believes that the publication of the catalogue and the album from the collection of the Simferopol Art Museum is an important precedent.

"This moment is much more important than it may seem at first glance. It's the first time that a museum in the former Soviet Union has published a list of all its trophy works and thus returns these paintings to the world. This is important from the standpoint of history," stressed Fisher.

Russian language original:

Украинские музеи даже с падением СССР продолжают практику закрытых фондов. И публикация издания "Искусство в пламени войны. Произведения западноевропейской живописи в собрании Симферопольского художественного музея: каталог и альбом" - это прецедент для того, чтобы и другие отечественные музеи поведали миру о своих трофейных коллекциях.

Это подчеркнул Сергей Кот - соавтор проекта, руководитель Центра исследований историко-культурного наследия Украины Института истории Украины Национальной академии наук Украины - на пресс-конференции в Укринформе, сообщает корреспондент агентства.

"В конце 1953 года трофейная коллекция попала в Симферопольский художественный музей, картины были отреставрированы и открыто выставлены в отдельном зале. И вдруг в 1955-56 годах исчезает всякое упоминание об этих вещах. Это переломная точка, когда произошла полная засекреченность бывших трофейных фондов. Директор и главный хранитель фондов давали подписку о неразглашении. Казалось бы, пал Советский Союз, в Украине исчезло само понятие закрытых фондов, но эта традиция, к сожалению, присутствует в реальной практической работе украинских музеев. Музеи не открывают эти фонды до сих пор. И то, что сделали мы с Симферопольским художественным музеем, является прецедентом, примером для наших музеев - как нужно действовать в дальнейшем. Нужно вводить эти коллекции в оборот, возвращать их миру", - подчеркнул Сергей Кот.

В свою очередь, Уэсли Фишер - исполнительный директор Клаймс конференс (США), которая дала грант на это издание, - отметил, что Украина имеет возможность сказать наконец, что есть в ее коллекциях.

"Что делать с этими произведениями искусства, это другой вопрос. Но, по крайней мере, была бы реституция истории", - подчеркнул он.

По его словам, многих в мире очень волнует то, что из-за засекреченности, которую Сталин начал в 1947 году, ничего не известно о миллионах картин и других экспонатов. И эта засекреченность со стороны России до сих пор продолжается, небольшой информации о трофейных предметах явно недостаточно.

"Польша тоже пока ничего не говорит, что она имеет в своих коллекциях. И это большая проблема. В частности, если вы спросите, где находятся ритуальные предметы и предметы искусства греческих евреев, то ответ: в Варшаве. Кто знает об этом?" - отметил Фишер.

Он указал также на еще одну проблему: Украина потеряла приблизительно две трети культурных ценностей из тех, что были вывезены с территории СССР во время Второй мировой. К тому же, когда западные страны вернули много предметов искусства, вывезенных Германией в том числе из Украины, они оказались в Москве.  

"Было много взято в Беларуси, кое-что в России, но главные потери - здесь. Некоторые музеи, в частности Музей Ханенко, создали списки своих потерь, но до сих пор нет единой базы данных об этом, в отличии от Польши и других стран. Нет также списка того, что находится внутри Украины. Это вопрос не столько о реституции предметов культуры, сколько о реституции истории  - что произошло с этими вещами", - еще раз повторил Фишер.

Он тоже считает, что публикация каталога и альбома из собрания Симферопольского художественного музея - это важный прецедент.

"Этот момент гораздо важнее, чем на первый взгляд может показаться. Это первый раз, что музей в бывшем Советском Союзе публикует список всех трофейных работ и тем самым возвращает эти картины миру. Это важно с точки зрения истории", - подчеркнул Фишер.

 

http://www.ukrinform.ru/rubric-culture/2039447-v-muzeah-ukrainy-do-sih-por-zasekreceny-trofejnye-fondy.html
© website copyright Central Registry 2021