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Trésor nazi: Paris Match a retrouvé Cornelius Gurlitt - Paris Match has found Cornelius Gurlitt

1970
1945
Paris Match 10 November 2013

Exclusif: l’homme de 79 ans qui détenait 1406 chefs d’oeuvre de Picasso, Matisse ou Otto Dix est toujours à Munich.


Cornelius Gurlitt, à Munich.

Les médias du monde entier se demandaient si Cornelius Gurlitt était encore en vie. Depuis la perquisition qui, en mars 2012, avait permis de découvrir dans son appartement un des plus importants trésors de l’Art contemporain - 1406 tableaux de grands maîtres comme Picasso, Chagall, Paul Klee ou Max Beckmann - l’homme semblait s’être évaporé. Cette semaine, le procureur d’Augsbourg, en charge de l’affaire, admettait lui-même ignorer où il se trouvait. En réalité, ce vieux monsieur de 79 ans à l’allure élégante n’avait rien changé à ses habitudes, continuant à circuler dans son quartier de Schwabing. Nous l’avons retrouvé dans un centre commercial où il faisait ses courses hier après-midi. Nous l’avons naturellement sollicité, mais Cornelius Gurlitt nous a opposé une fin de non-recevoir, plutôt énigmatique : « Une approbation qui vient du mauvais côté est la pire des choses qui puisse arriver », nous a-t-il dit d’une voix un peu tremblante, son regard bleu perçant rempli par la colère et la peur.

Son père avait été "blanchi" par les Américains

Depuis les révélations de l’hebdomadaire allemand Focus sur cette incroyable histoire, les réactions se sont multipliées sur les origines d’une collection dont une partie proviendrait de confiscations ou de spoliations à des familles juives, avant et pendant la guerre. Par cette réponse, Cornelius Gurlitt a peut-être voulu signifier qu’il ne considérait pas avoir commis de faute en conservant ce trésor, qui avait été constitué par son père, Hildebrand Gurlitt. D’abord mis au ban du régime nazi en raison de ses origines juives, cet important marchand d’art était ensuite devenu l’un des quatre intermédiaires de Joseph Goebbels sur le marché de l’Art, écoulant et achetant des centaines de tableaux pour son compte. A la fin de la guerre, Hildebrand Gurlitt avait été « blanchi » par les Américains. Il possédait même une galerie d’Art à Dusseldorf, organisant des expositions itinérantes aux Etats-Unis au début des années 50 avec quelques-unes des œuvres retrouvées l’an passé.

Selon les bribes d’informations que l’on possède sur Cornelius Gurlitt, il semble que, depuis la mort de sa mère en 1967, cet homme a toujours vécu seul avec ses chefs d’œuvre, n’ayant jamais autorisé quiconque à pénétrer dans son appartement. Comme nous l’a raconté Markus Krischer, le journaliste de Focus à l’origine de l’histoire, « Cornelius a toujours refusé de répondre aux questions de la police. Il n’a pas de conseil juridique, alors qu’un bon avocat pourrait faire annuler cette saisie en quinze jours. Sa vie est aujourd’hui dévastée ».


English summary:
The international media has been asking if Cornelius Gurlitt is still alive. In fact this 79 year old has changed none of his habits and is still living in Schwabing, Munich. Paris Match found him buying provisions in a shopping centre yesterday afternoon. Since his mother's death in 1967, Cornelius Gurlitt has lived alone with the paintings. According to Markus Krischer of Focus magazine who broke the story, he has refused to answer police questions and has no lawyer despite the fact that a good lawyer could recover the paintings within a fortnight.

http://www.parismatch.com/Actu/International/Tresor-nazi-Paris-Match-a-retrouve-Cornelius-Gurlitt-535972
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