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Flechtheim-Datenbank sorgt für Ärger - Flechtheim Database ensures Trouble

1970
1945
Westdeutsche Zeitung 9 October 2013

15 Museen beteiligen sich an der Aufarbeitung des verfolgten, jüdischen Galeristen. Doch die Erben üben scharfe Kritik.


Alfred Flechtheim (1878-1937), gemalt von Ernst Linnekamp (Ausschnitt).

Düsseldorf. Der Galerist Alfred Flechtheim (1878-1937) gehörte zu den Protagonisten der Kunstszene im ersten Drittel des 20. Jahrhunderts. Sein Einsatz für den rheinischen Expressionismus, die französische Avantgarde und die deutsche Moderne machte ihn berühmt. Am Mittwoch auf den Tag genau vor 100 Jahren eröffnete er seine erste Galerie in Düsseldorf. Dort wurde jetzt als Hommage auf den großen „Kunsthändler der Avantgarde“ die Online-Datenbank alfredflechtheim.com freigeschaltet. Sie ist das Projekt von 15 deutschen Museen.

Die Webseite gibt Informationen zu 324 Arbeiten, die einst durch die Hände des legendären Kunsthändlers gegangen sind und die sich heute in den öffentlichen Instituten befinden. Das ist kein leichtes Unterfangen, denn Flechtheims Privatsammlung und sein Galeriebestand wurden in alle Welt verstreut.

Flechtheim war Jude, seine Ware galt als „entartet“. Seine Kunsthandlungen in Düsseldorf und Berlin wurden bis 1935 liquidiert. Er selbst floh nach London, wo er 1937 im Alter von nur 59 Jahren starb. Seine Witwe Betty brachte sich um. Flechtheim geriet in Vergessenheit.

Erst der Großneffe Michael Hulton, Narkosearzt in San Francisco, betreibt mit Unterstützung von Rechtsanwälten in Deutschland und Amerika Rückgabeforderungen. Und die sind gravierender, als sich das die teilnehmenden Projektpartner gedacht haben. Am Mittwoch platzte die Bombe. In einer Gegen-Pressekonferenz zwei Stunden nach Freischaltung der Datenbank lud Hulton zum Gespräch über die „offenen Streitfälle“ aus München und Düsseldorf.

NS-Raubkunst: Die Erben fordern offene Gespräche

Die Fronten sind verhärtet: Hulton kritisierte, dass weder die Kunstsammlung NRW noch die Bayerischen Staatsgemäldegalerien den direkten Dialog über die Restitution suchen. Es gehe dabei um die Rückgabe wertvoller Gemälde von Paul Klee, Juan Gris und Max Beckmann. Millionenschwere Filetstücke in deutschen Museen.

Zu Düsseldorf sagte Hulton: „Man spekuliert nach wie vor darauf, dass es sich bei Klees ,Federpflanze’ und Gris’ ,Nature morte’ um Kommissionsware gehandelt habe.“ Das sei falsch, denn in den 20er Jahren hätten die Bilder als Privatsammlung Flechtheim gegolten. Das Gris-Bild habe sogar in Flechtheims Wohnung gehangen. Leider sei es zu keinem persönlichen Gespräch mit Düsseldorf gekommen, sondern nur zu einem schriftlichen Austausch. In München geht es um sechs Gemälde Beckmanns, dazu um Werke von Gris und Klee, wo man unzureichende Antworten, aber keinerlei Gespräch bekommen habe.

Die Erben Flechtheim planen eine Stiftung, die aus Mitteln des Flechtheim-Nachlasses finanziert wird.

English guide translation:

15 museums participate in a project on the work of the persecuted Jewish gallery owner. But the heirs are sharply critical.

Dusseldorf. The gallery owner Alfred Flechtheim (1878-1937) was one of the protagonists of the art scene in the first third of the 20th Century. His commitment to Germah Expressionism, to French and German avant-garde modernism, made ​​him famous. On Wednesday, the day exactly 100 years ago when he opened his first gallery in Dusseldorf, an online database alfredflechtheim.com went live as a tribute to the great "art dealer of the avant-garde". It is the project of 15 German museums.

The website gives information about 324 works which once passed through the hands of the legendary art dealer and can now be found in public institutions. This is no easy task, because Flechtheim's private collection and his gallery inventory were scattered all over the world.

Flechtheim was a Jew, his goods was regarded as "degenerate." His art galleries in Dusseldorf and Berlin were liquidated by 1935. He fled to London, where he died in 1937 at the age of only 59 years. His widow, Betty killed herself. Flechtheim was forgotten.

It was the great-nephew, Michael Hulton, an anaesthesiologist in San Francisco, with the assistance of lawyers in Germany and America, who made claims for restitution. And who is more serious than the participating partners in the project anticipated.  On Wednesday, the bomb exploded. In a counter-press conference two hours after the database went live, Hulton invited the press to talk about the "open disputes" with Munich and Dusseldorf.

Nazi-looted art: the heirs demand open discussion

The battle lines have hardened. Hulton criticized both the art collection of North Rhine-Westphalia and the Bavarian State Picture Galleries who are refusing direct dialogue on restitution. The claims concern the return of valuable paintings by Paul Klee, Juan Gris and Max Beckmann. Million dollar paintings in German museums.

To Dusseldorf Hulton said. "There is speculation that Klee's 'Federpflanze'and Gris' 'Nature morte' were works on commission." This is wrong, because in the 1920s the works were considered part of Flechtheim's private collection. The Gris painting even hung in Flechtheim's apartment. Unfortunately, there has been no chance of a meeting with Dusseldorf, they have taken part only in a written exchange. The Munich claim is about six Beckmann paintings, in addition to works by Gris and Klee, where we have received inadequate answers, and refusal of conversation.

The heirs are planning a foundation funded by the Flechtheim estate.

http://www.wz-newsline.de/lokales/duesseldorf/kultur/flechtheim-datenbank-sorgt-fuer-aerger-1.1448534
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