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'Livres pillés, lectures surveillés: les bibliothèques françaises sous l'Occupation'

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Title

Livres pillés, lectures surveillés: les bibliothèques françaises sous l'Occupation

Author

Martine Poulain

Date

October 2008

Description

Livres pillés, lectures surveillés: les bibliothèques françaises sous l'Occupation (Looted books, censored reading:  French libraries under the Occupation) was published in November 2008 and written by Martine Poulain, Director, Département de la Bibliothèque et de la documentation Institut national d'histoire de l'art (INHA), in Paris. 

The book deals with the life of public libraries during the war, and also with the looting of millions of books in France in public and private libraries during WW2.

The publisher's description is set out below in French together with a biography of the author. 

For English readers:  the description explains that while the Nazi looting of art in France is well known, Martine Poulain is the first to write about the libraries of France between 1940-1944.  Everyone is now aware of the Otto lists - naming authors, Jewish or anti-Nazi, who were banned from the library catalogues - and which the union of French publishers applied with zeal from the first hours of the Occupation.   Few public libraries were the subject of looting with the exception of those of Alsace and the Moselle.  Mass theft by both Nazis and Vichy from the library of institutions began from June 1940.  These were Jewish, Slav and masonic libraries, as well as private libraries of the enemies of the Reich (the great Jewish families, German exiles and members of the French Front Populaire).  More than 10 million books were sent to Germany.  Martine Poulain has compiled the first list of people whose libraries were seized which includes more than 1,700 names.  The Vichy regime, for its part, used the Bibliothèque nationale as the means of controlling books and libraries, particularly those of the Freemasons which were obsessively fought.  Martine Poulain is Director of the Library at INHA.  In this book she draws portraits of some of the great figures, notably Jean Laran, Administrator of the  Bibliothèque nationale from the invasion to the Liberation, and Inspector General Marcel Bouteron, two scholars with an "unfailing ethic" who behaved justly and well despite the brutality and viciousness of the time. 

"On sait l'ampleur des pillages des collections, d'art en France par l'occupant nazi. Nul n'ignore plus l'existence des listes Otto - recensant les auteurs, juifs ou antinazis, qui devaient être à jamais bannis de tout catalogue - et que le syndicat des éditeurs français appliqua dès les premières heures de l'Occupation avec un zèle certain. Personne, avant Martine Poulain, ne s'était inquiété du devenir des bibliothèques dans la France de 1940 à 1944. Une France qui est à la fois celle de l'occupant nazi et celle du régime de Vichy. A la différence des archives des ministères (Guerre, Affaire, étrangères, Intérieur, justice) et des musées, peu de bibliothèques publiques sont l'objet du pillage par l'occupant, à l'exception des alsaciennes et des mosellanes, germanisées et propriétés du Reich. Le vol de masse, nazi mais aussi vichyste. frappe, dès juin 1940, les bibliothèques institutionnelles - juives, slaves, maçonnes - mais aussi privées, celles des premiers ennemis du Reich (les grandes familles juives, les Allemands exilés, les hommes politiques du Front populaire). Puis le pillage accompagne ordinairement les rafles. Plus de dix millions de livres prennent le chemin de l'Allemagne. Martine Poulain a constitué une première liste des personnes spoliées de leur bibliothèque - près de 1 700 noms. Le régime de Vichy, de son côté, surveille les livres, les bibliothèques et les lecteurs, sous la houlette d'une Bibliothèque nationale devenue le parangon de l'ordre nouveau, instrument de la collaboration d'Etat aux mains de Bernard Faÿ. Ce dernier mène une lutte obsessionnelle contre la franc maçonnerie sous couvert d'un " Musée des sociétés secrètes ".

Biographie de l'auteur
Martine Poulain esquisse les portraits de quelques grandes figures, notamment Jean Laran, conservateur des Estampes. administrateur de la Bibliothèque nationale lors de l'invasion et de la Libération, et Marcel Bouteron, inspecteur général. deux délicieux érudits à l'éthique infaillible, qui surent, face à la brutalité, à la bêtise et à la mesquinerie des temps, prendre le chemin juste et agir dans la droiture. Martine Poulain dirige la bibliothèque de l'Institut national d'histoire de l'art. "

The book is published by Editions Gallimard,  ISBN-10: 2070122956, ISBN-13: 978-2070122950

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